Luminary融资一亿美元欲做“音频版Netflix”

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2019-03-04 12:25

[摘要]Luminary客户端将不会完全放弃广告。它还将提供一个免费区域,听众可以在那里播放60万个广告支持的非独家音频节目。

光耀联合创始人兼首席执行官马特·萨克斯

腾讯科技讯 据国外媒体报道,帕蒂·鲁朋(Patti LuPone)在约翰·卡梅隆·米切尔(JohnCameron Mitchell)的音乐剧续集中饰演一个会唱歌的瘾君子修女。莉娜·邓纳姆(Lena Dunham)的新节目《The C-Word》。科南·奥布莱恩、马尔科姆·格拉德威尔和特雷弗·诺亚等名人的系列节目。

这听起来像是网络视频公司奈飞(Netflix)最新有趣内容,然而这一节目阵容(超过40个独家节目,都没有广告)与视频无关。这些产品来自一家名为“光耀”(Luminary)的音频内容初创公司。

光耀公司最近解开了面纱,宣布获得了近1亿美元的投资,并推出基于会员费的商业模式。该公司希望这将推动该媒体进入一个新的增长阶段。

光耀联合创始人兼首席执行官马特·萨克斯(Matt Sacks)在接受采访时表示:“我们希望成为音频内容的代名词,就像奈飞已经成为网络视频的代名词一样。我知道这听起来很有野心。我们认为这是可以做到的,这一领域的一些顶尖创作者也同意这一点。”

28岁的萨克斯指的是盖伊·拉兹(Guy Raz),他以“我如何打造这个”和其他热门音频内容而闻名;利昂·内法克(Leon Neyfark)是“慢火”(Slow Burn)的创作者和主持人;亚当·戴维森(Adam Davidson)是NPR获奖音频内容“星球金钱”(Planet Money)的幕后推手。这三个人都已经和光耀签约参加了他们的下一项节目,该节目将在未来几个月内独家在该公司的应用程序上推出。

据悉,拉兹最近正在开发新节目“来自上层的智慧”,节目聚焦于商界和政界领袖。内法克先生将贡献“Fiasco”,这是一部深入研究政府纠葛的调查节目。戴维森还创建了“激情经济”(Passision Economy),这是一个音频内容,讲述的是那些经历过天才创意的人,就像一个没有电的阿米什农民,他的生意通过苹果手机一飞冲天。

大多数音频内容都是免费的,但光耀的应用程序(定于6月之前发布)将专注于会员模式。每月收取8美元,用户就可以进入光耀的无广告产品线。

对于创作者来说,光耀提供了大量的预付款担保,以换取他们独家发行作品的权利,从而降低了一个风险,并有望鼓励更大的创造力和更高的生产价值。如果演出者的节目达到了一定的播放门槛,演出者也将获得奖金。

戴维森说:“为了让音频内容发展壮大,创作者必须能够在更多的概念想法上承担风险,而光耀公司的商业模式提供了这种舒适感。”

迄今为止,大多数音频内容创作者都是靠卖广告赚钱的。根据互动广告局和普华永道的数据,音频内容今年预计将创造5.14亿美元的广告销售额,预计到2020年将增至6.59亿美元。

与同样依赖广告销售的广播电台或电视台一样,音频产业的目标是争取尽可能多的受众。因此,深受大众欢迎的节目受到创作者关注,比如新闻节目,体育评论和大量的聊天节目。

正如许多音频内容作者所发现的那样,通过广告谋生比看上去要难得多(就像他们之前的YouTube明星一样)。争夺战是不变的。广告商可以一个月投入大量资金,下个月就销声匿迹。特别是音频内容,很难衡量有多少人听了这些广告。此外,一些音频内容平台提供广告跳过按钮。

光耀的客户端将不会完全放弃广告。它还将提供一个免费区域,听众可以在那里播放60万个广告支持的非独家音频节目。

在谈到萨克斯时,风险投资公司New Enterprise Associates的合伙人莉莎·兰斯曼(Liza Landsman)说,“萨克斯找到了一种聪明、可持续的方式来推动这项业务向前发展,即为听众提供更好的发现机会,让创作者专注于创造尽可能高质量的内容,并不再担心广告的销售。”据悉,New Enterprise Associates已经投资于光耀。

光耀在纽约和芝加哥拥有70名员工,其中约40人是工程师。该公司将于下周一开始一项营销活动,包括在纽约、洛杉矶和德克萨斯州奥斯汀投放户外广告。

当然,在某种程度上,所有媒体初创企业都认为自己将成为下一个奈飞。对光耀的考验将在执行过程中进行。该公司还有很多挑战。以会员制为基础的业务目前很热门,但分析师表示,消费者将开始提出质疑,我真的需要为每个月的娱乐服务支付这么多资金吗?

光耀公司进入的是一个越来越拥挤的市场。

长期以来,苹果设备一直主导着音频内容市场,尽管分析师称这是一种基本矛盾的做法;多年来,苹果一直在改进其音频内容应用,但它从未觉得这是自己的重点业务。

现在谷歌重新推出了音频内容播放器,Spotify等音乐流媒体服务也在寻求增长,这种情况可能会改变。

上个月,Spotify斥资2.3亿美元收购了GimletMedia,这是一家制作“返校节”和“犯罪城”等有声电视剧的公司。之前,Spotify已经提供了艾米·舒默(Amy Schumer)和说唱歌手乔·巴登(JoeBudden)等明星的独家音频节目。

市面上的其他音频内容平台包括Sitcher、Pocket Casts、Overcast和Castbox。在初创企业中,由中国音频巨头喜玛拉雅公司支持的旧金山初创企业喜马拉雅传媒公司上个月宣布,它已筹集到1亿美元,并将推出一款音频内容分发软件,其中包括独家节目和允许听众支付小费的功能。它的既定目标是什么?“攀登全球音频内容空间的顶峰。”

萨克斯先生对市场竞争不屑一顾。

“就像在收费电视领域一样,有足够的空间让多种产品蓬勃发展,”他说。

“是什么让光耀与众不同,”他接着说,“就是我们的独家内容。谁也不能靠近。”

除了像邓纳姆这样的主持人的新节目(“C-Word”将会介绍那些被认为是“疯狂”的网络女红人)之外,光耀公司还将成为六个老牌音频内容的新独家平台。其中包括由英国喜剧演员拉塞尔·布兰德主持的“在皮肤下”、科琳·费舍尔(Corinne Fisher)和克里斯蒂娜·哈钦森(Krystyna Hutchinson)创作的以性别为重点的热门节目,以及尼克·范德科尔克(Nick Van Der Kolk)的采访节目“爱与广播”(Love And Radio)。

萨克斯在芝加哥长大,在宾夕法尼亚大学学习历史。当他还是一名大三学生的时候,他和朋友们合作创建了Splash.fm,一个现已不存在的专注于音乐的社交网络。

毕业后,萨克斯在高盛集团短暂地工作了一段时间,然后去了上述风险投资公司New Enterprise Associates工作。2017年初,他代表公司寻找有价值的音频内容投资项目,但是他找不到他真正喜欢的东西。

他说:“没有人把注意力集中在内容发现上,这是我作为消费者想要的:正确的人在正确的时间找到合适的节目。以我决定建造自己的房子。”(腾讯科技审校/承曦)

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